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Guías y materiales

 

Los manuscritos de Tombuctú

Por: Julián Santamaría

En abril de 2012, con los violentos avances de los grupos armados del Movimiento Nacional para la Liberación de Azawad y Ansar ad-Din, el legado histórico de la legendaria ciudad de Tombuctú, en Mali, se vio amenazado.

El terror volvía a poner en peligro el tesoro que la familia de Ismael Diadié Haidara construyó durante más de cinco siglos: una biblioteca con 12.714 manuscritos. Previendo el peligro al que se exponía el legado de su familia, Diadié decidió abandonar la ciudad y regresar a Toledo, España, de donde siglos antes su antepasado Ali Ben Ziyad Al Quti salió hacia el exilio.  

En 1467, al igual que muchos de los musulmanes que durante la reconquista española emigraron hacia África, el jurista y noble Ali Ben Ziyad al-Quti se instaló con su familia en Tombuctú. No llegó a la ciudad con las manos...

Paddy: el caminante imparable

Por: Julián Santamaría

Con tan solo un saco de dormir, un libro con las obras completas de Horacio y el Oxford Book de Poesía Inglesa, un joven inglés de dieciocho años se embarcó en un viaje que lo haría pasar a la historia como uno de los personajes más fascinantes del siglo XX. Se trata de Sir. Patrick Leigh Fermor o ‘Paddy’ para aquellos que lo conocieron en vida y también para aquellos que con fascinación lo han conocido a través de sus libros de viaje.

Patrick Leigh Fermor nació el 11 de febrero de 1915 en Londres, Inglaterra. En el colegio fue constantemente reprendido por participar en peleas, escaparse en las noches y perder sus libros. Siguiendo su conducta de ‘rebeldía’, se rehusó a matricularse en alguna universidad a pesar de que era lo esperado. Pero no ir a la universidad no fue un obstáculo. Después de todo, Paddy fue un...

Los Reyes de Oriente

Por: Julián Santamaría

Miguel Seimon, Martin Hara, Mancio Ito y Julien Nakaura son nombres que no tienen ninguna resonancia en nuestros días. Pero durante dos años fueron celebridades conocidas en toda Europa como ‘los Reyes de Oriente’. La visita de estos ilustres embajadores japoneses fue todo un suceso para la sociedad europea en su momento y gracias al revuelo que causaron en cada ciudad que visitaron, tenemos registro de las diferentes actividades y ocurrencias de su viaje al viejo continente.

Queriendo fortalecer los lazos de la misión jesuita con las cabezas de la religión católica en Europa, el padre Alessandro Valignano decidió enviar una delegación de cuatro jóvenes japoneses entre 14 y 15 años, convertidos al cristianismo para que acudan a una audiencia con el Papa Gregorio XIII.

En la primavera de 1582, los cuatro elegidos se embarcaron con un padre portugués, una...

La tablilla de la discordia

Por: Julián Santamaría

 

Tan solo doce años después de que Charles Darwin publicara ‘el Origen de las especies’, un hombre volvía a estremecer los pilares del conocimiento en la cultura occidental. Se trataba de George Smith, un hombre que al leer una tablilla de barro, de un poco más de 15cm de largo, estaba haciendo un descubrimiento que generó una de las más grandes controversias en la historia de la arqueología.

Smith, un gran aficionado del Medio Oriente antiguo, aprovechaba sus descansos de almuerzo para visitar el British Museum, ubicado a pocas calles de la editorial donde era un aprendíz.  Su afición llego a tal punto que se hizo autodidacta y aprendió a leer los cuneiformes que estaban expuestos en las salas del museo.

Smith llamó la atención de algunos arqueologos e historiadores. Especialmente, la de Sir Henry Rawlinson, en ese entonces director del...

El reino zambo de Esmeraldas

Por: Julián Santamaría

 

Cuando zarpó de Nicaragua hacia Guayaquil en 1553, el capitán sevillano Alonso de Ilescas y su tripulación nunca imaginaron que su trayecto estaba cambiando la historia del Pacífico. Sin saberlo, cargaban consigo las semillas de lo que se conocería como: ‘El reino Zambo de Esmeraldas’.

Cuando el barco en el que Illescas y su tripulación surcaban el oceáno fue azotado por una fuerte tormenta, veintitrés de los esclavos que llevaban abordo aprovecharon la oportunidad para escapar y adentrarse en las selvas cercanas a la costa.  Es imposible saber con certeza qué sucedió durante los primeros días de la fuga de estos esclavos. Lo que sí se sabe es que rápidamente entraron en contacto con los indígenas de la región (los Niguas y los Campaces).

Los nuevos habitantes de la selva empezaron a acoplarse la organización...