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Guías y materiales

 

Los ainu, una cultura en peligro

Por: Julián Santamaría

Durante siglos de aislamiento, los ainu desarrollaron una cultura radicalmente diferente a la de los japoneses. Pero al momento en que empezaron a ser incorporados a la cultura japonesa, surgieron choques que aún hoy siguen causando discriminación, así como también la disolución de su cultura ancestral.

La palabra ainu es un término que quiere decir ‘ser humano’. Los ainu son un grupo étnico que durante siglos ha habitado la isla de Hokkaido, en la parte septentrional de Japón. Hokkaido, que en japonés significa “ruta hacia el mar norte” (hoku: norte / kai: mar / do: ruta), es una isla que durante siglos se mantuvo cultural, política y socialmente separada del resto del archipiélago.

Pero incluso el nombre Hokkaido se le concedió a la isla tan solo hasta el siglo XIX, porque anteriormente, y como parte de la discriminación y...

Los Reyes de Oriente

Por: Julián Santamaría

Miguel Seimon, Martin Hara, Mancio Ito y Julien Nakaura son nombres que no tienen ninguna resonancia en nuestros días. Pero durante dos años fueron celebridades conocidas en toda Europa como ‘los Reyes de Oriente’. La visita de estos ilustres embajadores japoneses fue todo un suceso para la sociedad europea en su momento y gracias al revuelo que causaron en cada ciudad que visitaron, tenemos registro de las diferentes actividades y ocurrencias de su viaje al viejo continente.

Queriendo fortalecer los lazos de la misión jesuita con las cabezas de la religión católica en Europa, el padre Alessandro Valignano decidió enviar una delegación de cuatro jóvenes japoneses entre 14 y 15 años, convertidos al cristianismo para que acudan a una audiencia con el Papa Gregorio XIII.

En la primavera de 1582, los cuatro elegidos se embarcaron con un padre portugués, una...