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Guías y materiales

 

Los ainu, una cultura en peligro

Por: Julián Santamaría

Durante siglos de aislamiento, los ainu desarrollaron una cultura radicalmente diferente a la de los japoneses. Pero al momento en que empezaron a ser incorporados a la cultura japonesa, surgieron choques que aún hoy siguen causando discriminación, así como también la disolución de su cultura ancestral.

La palabra ainu es un término que quiere decir ‘ser humano’. Los ainu son un grupo étnico que durante siglos ha habitado la isla de Hokkaido, en la parte septentrional de Japón. Hokkaido, que en japonés significa “ruta hacia el mar norte” (hoku: norte / kai: mar / do: ruta), es una isla que durante siglos se mantuvo cultural, política y socialmente separada del resto del archipiélago.

Pero incluso el nombre Hokkaido se le concedió a la isla tan solo hasta el siglo XIX, porque anteriormente, y como parte de la discriminación y...

La tablilla de la discordia

Por: Julián Santamaría

 

Tan solo doce años después de que Charles Darwin publicara ‘el Origen de las especies’, un hombre volvía a estremecer los pilares del conocimiento en la cultura occidental. Se trataba de George Smith, un hombre que al leer una tablilla de barro, de un poco más de 15cm de largo, estaba haciendo un descubrimiento que generó una de las más grandes controversias en la historia de la arqueología.

Smith, un gran aficionado del Medio Oriente antiguo, aprovechaba sus descansos de almuerzo para visitar el British Museum, ubicado a pocas calles de la editorial donde era un aprendíz.  Su afición llego a tal punto que se hizo autodidacta y aprendió a leer los cuneiformes que estaban expuestos en las salas del museo.

Smith llamó la atención de algunos arqueologos e historiadores. Especialmente, la de Sir Henry Rawlinson, en ese entonces director del...